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Article: Un regard dans les coulisses de la production du cuir

A look behind the scenes of leather production

Un regard dans les coulisses de la production du cuir

Bien que le cuir ait fait ses preuves depuis des siècles comme un matériau robuste et durable, sa production et son utilisation ont fait l'objet de vives critiques ces dernières années d'un point de vue environnemental. Un aspect de la production en particulier a été critiqué : l'utilisation de produits chimiques pendant le processus de tannage et leur impact sur les personnes et l'environnement. Élément essentiel de la production du cuir, le tannage empêche le cuir de pourrir en le préservant. Au cours de ce processus, la peau de l'animal est traitée avec ce que l'on appelle des agents tannants, qui renforcent la matrice de collagène et assurent ainsi la souplesse et la durabilité du cuir. Deux méthodes de tannage sont particulièrement connues : le tannage au chrome et le tannage végétal.

Conformément à notre objectif de transparence sur les processus derrière nos sacs, nous souhaitons répondre ici aux questions les plus importantes pour vous :

1. Quelle est la différence entre le cuir tanné au chrome et le cuir végétal ?

Lors du tannage au chrome, la peau de l'animal est placée dans une solution aqueuse de sels minéraux et mise en rotation dans de grandes cuves pendant plusieurs heures. Viennent ensuite d'autres étapes, telles que le graissage du cuir, jusqu'à ce que les propriétés souhaitées du matériau soient atteintes. L’une des propriétés matérielles qui peuvent être obtenues principalement par le tannage au sel minéral est sa légèreté. La peau des animaux n'absorbe pas aussi bien le chrome, c'est pourquoi seulement 1,5 à 4 % du poids final sont constitués de sel minéral.

Dans le tannage végétal, les peaux d'animaux ne sont pas imprégnées de sels minéraux, mais - comme leur nom l'indique - d'agents de tannage végétal. De nombreuses plantes produisent cet agent de bronzage naturel, appelé tanins, pour contrecarrer leur propre décomposition et éloigner d'éventuels prédateurs. Il peut être obtenu à partir d’écorces ou de feuilles d’olivier par exemple. La peau animale absorbe mieux les tanins - jusqu'à 20 % - mais cela conduit à son tour à ce que le cuir soit alourdi par l'absorption accrue et perde de sa légèreté. De plus, l’accumulation de tanin dans certaines plantes peut prendre 20 à 30 ans.

Environ 80 à 90 % du cuir produit dans le monde est tanné au chrome et environ 10 à 12 % est tanné au végétal. En comparaison directe, le tannage au chrome est plus rapide que le tannage végétal, qui peut prendre plusieurs mois. De plus, le processus est également beaucoup plus économe en eau. Cela est principalement dû à la forte consommation d’eau pour la croissance des plantes et la production de tannage végétal.

2. Pourquoi utilisons-nous du cuir tanné au chrome pour nos sacs ?

Ce qui est décisif pour nous dans l'utilisation du cuir tanné au chrome, ce sont principalement les propriétés matérielles incomparables que seul le tannage au chrome peut produire. Comparé au cuir tanné végétal, le cuir tanné au chrome est plus résistant à la saleté, à la chaleur et à l'eau, deux fois plus résistant aux déchirures et plus léger . De plus, le cuir au tannage végétal est naturellement plus foncé et change de couleur avec le temps. En revanche, le cuir tanné au chrome est de couleur plus claire et est donc plus facile à teindre, notamment pour les couleurs claires, et reste inaltérable dans le temps . Puisque la durabilité et la fonctionnalité de nos sacs sont des priorités absolues, le cuir tanné au chrome était et reste le meilleur choix pour nos sacs.

Ces dernières années, l’utilisation de sels minéraux pendant le processus de tannage a été fortement critiquée et les conséquences sur la santé et l’environnement ont suscité une attention accrue. Alors pourquoi continuons-nous à utiliser du cuir tanné au chrome ?

3. Dans quelle mesure le bronzage chimique est-il réellement nocif ?

En Allemagne et dans l'UE, il existe des normes et directives très strictes (utilisation d'agents tannants de haute qualité, réglementations de production, ...) auxquelles les tanneries doivent se conformer. En principe, chaque méthode de bronzage présente des avantages et des inconvénients, et si les directives strictes sont respectées, aucune méthode n'est plus nocive qu'une autre pour l'environnement ou la santé.

Le chrome est de loin l'agent de bronzage le plus efficace, pour lequel il existe des arguments clairement convaincants. En fait, en raison de sa nature chimique, comparativement moins de substances chimiques doivent être utilisées tout au long du processus. Comme déjà mentionné, la méthode de tannage nécessite également beaucoup moins d'eau et de temps que le bronzage avec des agents tannants végétaux.

4. Pourquoi le cuir tanné au chrome a-t-il une si mauvaise réputation ?

Si le processus de tannage utilisant le sel minéral de chrome n’est en réalité pas bien pire que le tannage végétal et peut même présenter des avantages, alors d’où viennent les inquiétudes ?

Selon l’Organisation des Nations Unies pour l’agriculture, plus de la moitié du cuir produit est utilisé dans l’industrie de la mode. Cependant, environ 80 % de cette production n'est pas produite selon les directives européennes déjà mentionnées, mais dans des pays comme le Bangladesh et la Chine. Non seulement la production et le tannage du cuir sont tout sauf respectueux de l'environnement, mais l'élevage et la protection du travail dans de nombreux pays en développement sont loin des directives européennes.

Deux parties sont particulièrement touchées par le manque de réglementation et de contrôle : les travailleurs et l'environnement. En raison du manque de vêtements de protection et de mesures de sécurité au travail, les travailleurs des tanneries souffrent d'irritations cutanées, de cancers et même de cécité. Malgré les mauvaises conditions de travail, c'est pour beaucoup le seul moyen de nourrir leur famille. De plus, les résidus d’eau non filtrée issus de la production pénètrent dans l’environnement et s’infiltrent dans les eaux souterraines, affectant ainsi la nature, les animaux et les personnes.

Tout cela ne représente qu’une fraction des conséquences négatives de l’industrie du tannage chimique. L’industrie du cuir est et reste une activité impitoyable. En tant que consommateur final, chaque individu qui achète une jupe, des meubles, des chaussures ou des sacs en cuir a un impact sur l'industrie et les pratiques vécues.

5. Que pouvez-vous faire en tant que consommateur final ?

Il est important de comprendre que le cuir ne doit pas être un produit de mode rapide bon marché, mais un produit de luxe de haute qualité. Une production et un élevage équitables et durables ont des coûts correspondants. Un produit trop bon marché est donc le premier signe que quelque chose ne va pas ici. Mais de nombreuses marques de luxe onéreuses empochent également les bénéfices plutôt que d’investir dans une production équitable. Même si cela ne semble pas être le cas au premier abord, nous, en tant qu'individus, pouvons très bien apporter des changements dans l'industrie du cuir. Chaque entreprise compte sur ses produits pour vendre. Si l’on achète uniquement des produits durables fabriqués dans des conditions équitables – pour les personnes, les animaux et l’environnement – ​​les entreprises devront changer pour rester compétitives.

Voici une liste de choses à vérifier avant d'acheter :

  • Savez-vous où l'entreprise auprès de laquelle vous achetez s'approvisionne en cuir ?
  • Dans quelles conditions le cuir a-t-il été traité ? Existe-t-il des labels de qualité que vous pouvez vérifier ?
  • Si vous ne trouvez aucune information à ce sujet, ou si elle est très difficile à trouver, est-ce que quelque chose est délibérément caché ici ?

6. Qu'est-ce que cela retire aux entreprises ?

Le point élémentaire de tout cela est : LA TRANSPARENCE. De nombreuses entreprises, notamment les grandes marques de luxe, ne mettent pas à disposition d’informations sur l’origine de leur cuir ou, en général, sur leurs produits et leur main-d’œuvre. Même lorsqu’on l’interroge sur leurs fournisseurs, il est presque impossible de retracer le parcours du cuir. Une plus grande transparence concernant la chaîne d’approvisionnement conduit non seulement à repenser les consommateurs, mais oblige également les entreprises à modifier leurs pratiques. À long terme, cela peut contribuer à promouvoir le bien-être environnemental, humain et animal et à améliorer la qualité des produits. Les entreprises doivent engager un dialogue ouvert et honnête avec leurs parties prenantes et leurs clients pour regagner la confiance perdue et divulguer des informations sur leurs fournisseurs.

Nous utilisons uniquement du cuir provenant de tanneries italiennes réputées pour nos produits, qui sont conformes aux normes et directives de l'UE. Le cuir est un déchet de l’industrie de la viande.

Afin d'agir le plus respectueusement possible des ressources, nous utilisons autant que possible des chutes de cuir pour nos accessoires et produisons uniquement avec de petites marges pour éviter la surproduction.

Ce travail éducatif est extrêmement important pour nous, car nous pensons que le cuir ou l'industrie du cuir en soi n'est pas mauvais, mais il nécessite, comme beaucoup d'autres choses, une manipulation très consciente et beaucoup de transparence pour pouvoir améliorer cette industrie. durablement. À la fois en tant qu’entreprise, mais aussi en tant que consommateur final.

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