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Article: Interview de Strong Voices #24 : Kristine Zeller

Interview de Strong Voices #24 : Kristine Zeller

En parcourant mon LinkedIn, il y a deux femmes féroces dont j'absorbe les conseils : Kristine Zeller et Kati Ernst. Avec leur entreprise ooia, elles prônent l’autonomisation des femmes bien au-delà des culottes menstruelles, des slips absorbants et des soutiens-gorge d’allaitement. Prêchant par l'exemple, les deux ont créé leur propre façon de concilier travail, famille et folie quotidienne de la vie sans se limiter à un seul rôle.
Lorsque j'ai rencontré Kristine lors d'un dîner à Berlin il y a peu de temps - merci, Kristina Lunz et le CFFP pour l'introduction (un excellent exemple de combien il peut être merveilleux de rassembler des personnes partageant les mêmes idées !) - sa présence affirmée m'a impressionné. moi immédiatement. La façon dont elle présentait ooia et elle-même était claire, forte ; sa mission et lutter résolument pour l’autonomisation des femmes. Kristine Zeller est l'incarnation d'une voix forte et c'est un plaisir absolu de partager ses expériences et ses conseils avec vous. Une interview pleine d’énergie, de sens et de motivation pour croire un peu plus en soi et en ses rêves aujourd’hui.

À PROPOS DE KRISTIN :

Kristine Zeller est une leader passionnée et claire qui montre chaque jour que les femmes sont effectivement capables de tout faire. Avec une carrière dans l'industrie de la mode qui l'a conduite à des postes de direction dans de grandes maisons de mode en ligne, Kristine a dirigé des départements clés et géré de grandes équipes. Insatisfaite de la rigidité contraignante de la réalité des entreprises qui existe encore aujourd'hui, en particulier à l'égard des mères qui travaillent, elle a cofondé Ooia en 2018. L'entreprise basée à Berlin se concentre sur l'autonomisation des femmes, en sortant des sentiers battus (ou, pour ainsi dire). , culottes), montre l'exemple selon lequel la durabilité peut être intégrée dans l'industrie de la mode et poursuit le dialogue pour un avenir progressiste avec plus de diversité et d'égalité des sexes.
Photo de : Jannik Hanne

NOS QUESTIONS :

Avant de fonder ooia, vous avez occupé des postes de direction chez Zalando pendant plus de 6 ans. Quel a été pour vous le cheminement vers le travail indépendant ? Quels ont été les plus grands changements et défis ?

Kati et moi n'avons jamais vraiment voulu fonder une Start-Up mais nous étions toutes les deux insatisfaites de nos rôles actuels. Au lieu de cela, l’idée nous a trouvé. À l’époque, une amie nous avait montré des sous-vêtements menstruels qui existaient depuis un moment en Amérique. Nous avons trouvé le sujet super intéressant, surtout dans le contexte plus large de l’autonomisation des femmes. Les analyses de rentabilisation et une analyse de marché plus détaillée ont montré un grand potentiel, nous avons donc décidé d'arrêter et de trouver. Le plus grand changement est la possibilité de nous créer. Les décisions prises par Kati et moi avons un impact direct sur notre entreprise. C'est une très grande liberté, mais elle s'accompagne de beaucoup de responsabilités. Bien sûr, nous avons notre réseau auquel nous pouvons poser des questions. Mais en fin de compte, nous devons prendre nos propres décisions et aussi faire des choses que nous n'avons pas envie de faire.

Avez-vous eu des doutes lors de votre phase de démarrage ? Si oui, quels étaient-ils et comment les avez-vous surmontés ?

Nous n'avons jamais eu de doute. Pour nous, le sujet de l’autonomisation des femmes était intéressant et nous nous demandions s’il nous passionnait suffisamment pour vouloir mettre tout notre travail à son service pour les 10 à 20 prochaines années. Une fois que nous avons répondu oui et vu le potentiel de l’analyse de rentabilisation, il n’y avait plus aucun doute. Nos maris nous ont également soutenus et nous savions alors que nous le faisions.

Quelles ont été vos plus grandes leçons apprises au cours du processus de création ?

Je voudrais en résumer quatre.

  1. De nombreuses personnes déconseillent de démarrer une entreprise avec une petite amie. Pour Kati et moi, cela a été un facteur de réussite. Nous avons pu bâtir sur notre base de confiance, alors que de nombreuses start-up échouent à cause de disputes entre les fondateurs. Une compréhension commune des valeurs et de l’orientation souhaitée de l’entreprise élimine un grand potentiel de conflit.
  2. Vous pouvez créer une entreprise super amorcée. Au départ, nous voulions faire appel à des investisseurs providentiels, mais nous avons ensuite réalisé que nous pouvions y parvenir sans investisseurs. C'était excitant, mais ça a fonctionné. Cela ne fonctionne pas toujours, mais je conseillerais au moins d'essayer.
  3. Voir grand. Lorsque nous avons eu l’idée d’ajouter des soutiens-gorge d’allaitement à la gamme, nous avons longtemps été en désaccord. Même si je pense que commencer avec quelques produits et les faire mûrir est une bonne chose au début, vous devriez dès le début penser au-delà d’un seul produit.
  4. Le réseau est essentiel. Nous étions un peu plus âgés lorsque nous avons commencé et avions un grand réseau grâce à nos emplois précédents : cela nous a beaucoup aidé. Il est logique d'entretenir votre réseau, d'informer les gens dès le début de ce que vous faites et d'établir de nombreux contacts.

Vous et votre co-fondatrice êtes toutes deux mères, et l'une des raisons pour lesquelles vous avez créé votre propre entreprise était le désir d'un travail exigeant mais flexible, combinant carrière et être maman. Après plus de 4 années réussies chez ooia, comment parvenez-vous à concilier famille et carrière ? Comment trouver le bon équilibre ?

Je dirais bien. En attendant, mes enfants sont plus âgés et plus indépendants. Mais même s’ils sont plus petits, c’est faisable. Je ne pense pas qu'il soit juste de prétendre que la mère est la meilleure et la seule bonne personne de contact. Nous avons précisé très tôt que je continuerais à travailler à plein temps et que nous partagerions la responsabilité des enfants, et nous avons également obtenu du renfort pour cela. Pour trouver le bon équilibre, il est important de se réserver du temps pour soi. Le quotidien du fondateur est stressant et demande beaucoup de travail, c'est pourquoi je prends déjà du temps pour moi le matin. Je me lève tôt, je médite et je fais de l'exercice. Ensuite, j'ai du temps libre pour moi avant le début de ma journée.

Vous vous engagez sur le thème de « l'autonomisation des femmes » - même au-delà de votre marque. Quels sont selon vous les plus gros problèmes qui doivent être résolus avec plus de fermeté afin d’autonomiser davantage les femmes ?

Je vois ici un problème structurel. Ce n’est jamais à cause de la femme en tant qu’individu, mais à cause des structures de pouvoir patriarcales qui prédominent fortement dans ce pays. Le patriarcat favorise la violence, le comportement dominant des hommes envers les femmes et bien plus encore. Le plus grand objectif est de créer une égalité honnête. Les problèmes consécutifs aux structures patriarcales doivent également être résolus. Pour les femmes, de meilleures structures, des modèles de temps de travail plus flexibles et des structures salariales justes et transparentes qui ne favorisent pas les hommes sont nécessaires. Le congé parental pour les hommes doit également être normalisé. En outre, nous avons besoin de davantage de modèles féminins occupant des postes de direction. Sur Instagram, Kati et moi partageons beaucoup de choses sur nos carrières pour inspirer et encourager d'autres femmes. Les entreprises devraient mettre davantage en valeur les femmes dirigeantes et mettre en place des programmes de promotion des femmes. Les entreprises devraient également sensibiliser davantage aux préjugés inconscients. Enfin et surtout, les quotas. Il devrait s'agir d'engagements volontaires de la part des entreprises pour promouvoir davantage les femmes.

Lorsque vous avez fondé ooia en 2018, le thème des « sous-vêtements menstruels » était encore assez inconnu, du moins en Allemagne. Avez-vous dû recevoir de nombreuses critiques pour cela ? Y a-t-il eu un manque d'ouverture sur ce sujet ?

A cette époque, il n’y avait personne en Allemagne. Nous n’avons reçu aucune critique non plus. Rétrospectivement, certains ont dit qu'ils ne croyaient pas à notre réussite. Aujourd’hui, beaucoup nous admirent pour ce que nous avons construit. Vous pouvez constater qu’un changement de mentalité s’est produit dans la société. Au début, nous recevions beaucoup de lettres nous demandant si nous pouvions cacher le nom de l'entreprise dans les notes de débit, car les clients en avaient honte devant leur mari. Entre-temps, nous ne recevons plus de telles demandes. Même si la période reste encore un grand sujet tabou, elle a été dans une certaine mesure normalisée.

Il existe désormais plusieurs fournisseurs de sous-vêtements menstruels. Devez-vous beaucoup vous battre avec des imitateurs ? Si oui, comment pouvez-vous y faire face?

La plupart des fournisseurs se positionnent principalement sur le segment de prix initial. La qualité et les conditions de travail, qui sont très importantes pour nous, ne nous parviennent pas. Nous sommes ici la qualité et de loin le leader du marché. D'autres concurrents nous sont bénéfiques dans le sens où ils contribuent à faire connaître le sujet plus largement. Tôt ou tard, les personnes concernées par le sujet des sous-vêtements menstruels nous connaîtront et achèteront chez nous en raison de notre qualité.

Si vous deviez donner un conseil aux jeunes fondatrices pour démarrer leur propre entreprise, quel serait-il ?

En plus des enseignements susmentionnés tirés de la phase de démarrage, je conseillerais toujours aux femmes de voir plus grand. Les femmes créent principalement des entreprises individuelles. Mais que se passe-t-il si vous êtes vous-même la principale main-d’œuvre de votre entreprise et que vous souhaitez avoir des enfants ? N'est-il pas logique de bâtir une entreprise de commerce électronique qui continue sans cela ? Allez-y, c'est le meilleur moment pour les femmes de commencer. Les listes de capital-risque sont actuellement très désireuses de soutenir les femmes. C'est maintenant.

Rencontrer Kristine est une expérience inspirante, car sa mission inébranlable et son effort pour l'autonomisation des femmes laissent une impression durable sur ceux qui l'entourent.

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