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Article: Interview de Strong Voices #12 : Dre Kerstin Braun

Interview de Strong Voices #12 : Dre Kerstin Braun

Un autre mois – une autre dose de superpuissance féminine ! Cette fois, nous avons parlé au Dr Kerstin Braun, conseillère du Stenn Group, un fournisseur non bancaire de financement du commerce basé à Londres. Elle a rejoint l'entreprise en 2017, après avoir quitté l'assureur-crédit commercial mondial Coface, où elle a travaillé en Europe et aux États-Unis pendant 19 ans. Dans notre interview, elle nous parle de son parcours, des difficultés ainsi que des moments clés qui ont façonné son chemin et elle a quelques mots sages pour nous tous, qui sommes au début de leur parcours professionnel.

À PROPOS DU DR. KERSTIN BRAUN :

Kerstin Braun a fait ses études et un doctorat en droit, mais a ensuite décidé de ne pas poursuivre une carrière dans ce domaine. Au lieu de cela, elle a rejoint la compagnie d'assurance mondiale Coface au sein du département commercial, où elle a travaillé pendant 13 ans au total à des postes à responsabilités croissantes en Allemagne et aux États-Unis. En 2017, elle a occupé un nouveau poste de responsable des ventes mondiales du groupe Stenn, où elle a été promue présidente un an plus tard et est actuellement active en tant que conseillère.

"Aujourd'hui, nous sommes relativement libres de choisir la direction que nous voulons prendre. Et même si nous avons pris une décision très jeune, nous ne sommes pas obligés de nous y tenir. Ce n'est qu'un point de départ." -Dre Kerstin Braun

NOS QUESTIONS :

Vous avez étudié le droit et avez même obtenu un doctorat dans ce domaine, mais vous avez ensuite décidé de poursuivre une carrière dans le secteur financier en vous concentrant sur l'assurance-crédit commercial et le financement du commerce, ce qui a été le début d'une carrière internationale impressionnante. Quelles ont été les raisons qui vous ont poussé à choisir cette voie ?

Il est intéressant que cela vous semble rare. Mais permettez-moi d’abord de répondre à la question de la justification de mes décisions de carrière.

J'ai passé beaucoup de temps à obtenir des diplômes universitaires, y compris un doctorat en droit, car je pensais très jeune que le titre de doctorat indiquerait à tout futur employeur que je souhaitais sérieusement faire carrière et que je ne poserais pas de risque financier pour un employeur. même si je suis devenue mère à un moment donné.

Mon ambition initiale était de travailler dans le service juridique d'une grande entreprise mondiale, mais j'ai réalisé qu'à ce titre, je ne pourrais que conseiller et consulter les décideurs au lieu d'être en mesure de prendre des décisions moi-même.

Afin d'accéder rapidement à un rôle de décideur et avec mon nouvel intérêt pour l'économie, j'ai commencé chez Coface, un assureur-crédit commercial mondial. Après avoir suivi le programme de formation pour une carrière dans la vente, j'ai surpassé mes piliers dès la première année. J'ai toujours apprécié le fait que la performance individuelle soit mesurable dans un rôle de vente. C'est objectif et à ce titre vous êtes instantanément visible auprès du top management qui m'a en retour confié des fonctions de direction très tôt dans ma carrière.

Mais revenons à ma remarque initiale sur les « carrières stéréotypées ». Je suis convaincu que rester dans le cadre professionnel initialement choisi appartient au passé. Il y a 200 ans, des générations de familles restaient dans le même métier, si le père était cordonnier, il était certain que le fils prendrait la même place. De nos jours, nous sommes relativement libres de choisir si nous voulons apprendre un métier ou poursuivre une carrière universitaire. Et même si nous avons pris une décision très jeune, nous ne sommes pas obligés de nous y tenir. Ce n'est que le point de départ. Il y a tellement de progrès technologiques de nos jours avec pour conséquence que des professions peuvent disparaître car elles n'ont plus de valeur pour la société. Pensez simplement à l’impact de l’IA ou, avant cela, à l’introduction des ordinateurs dans le monde de la comptabilité. De plus, nos intérêts professionnels peuvent changer avec l’environnement changeant. Je crois fermement qu’il est bon pour la société si les gens restent ouverts aux changements externes et internes et ont le courage de s’adapter. L’époque dans laquelle nous vivons nous permet encore plus de façonner notre propre avenir et de suivre notre passion.

Votre ambition claire et votre passion ont démontré votre réussite au vu de la position de leader que vous occupez aujourd’hui. Quels événements et expériences (positifs comme négatifs) ont été décisifs pour y arriver ?

L’un des facteurs les plus importants a été le soutien et l’attention constants que j’ai reçus de la part de la haute direction en raison de mes performances exceptionnelles. Cette visibilité rendait les choses plus faciles car il était naturel que la porte suivante s'ouvre. J'ai eu la chance que les résultats de mon travail soient si clairement mesurables et conduisent à des opportunités de promotion associées à un développement personnel. Très tôt, on m'a proposé un poste de directeur de succursale, même si je n'avais aucune expérience de leadership. La confiance et le soutien de la haute direction m'ont aidé à évoluer vers ce poste.

L’inconvénient était que j’ai dû composer avec la déception de collègues qui s’attendaient à ce rôle pour eux-mêmes. Avec cette grosse promotion, j'ai sauté des étapes de carrière, donc il y a eu beaucoup de discussions dans l'usine pour savoir pourquoi une jeune mère serait promue à un rôle qui était auparavant réservé aux hommes et certainement à un stade ultérieur de sa carrière.

Le fait que tant de gens parlent de moi était épuisant et décourageant. Cela m’a fait paraître faible devant ma propre équipe et mes jetées. Mais j’ai continué, en me concentrant sur mon excellent travail, en travaillant plus dur et en ignorant ces propos désagréables. Mon mantra est le suivant : passez à autre chose, ne laissez pas les influenceurs négatifs vous démotiver. En tant que tel, je me suis toujours remis sur pied et j’ai continué. Je me suis concentré sur mon travail, sur l’obtention d’excellents résultats et j’ai essayé d’ignorer tous les bruits désagréables autour de moi. Finalement, cela convainc même vos adversaires.

Ce que je voudrais ajouter, c’est que les amitiés solides au sein et à l’extérieur du travail sont très utiles pour traverser les moments difficiles. Assurez-vous de rester en contact avec de bons amis et de ne pas vous laisser complètement absorber par le travail qui vous poussera à l'isolement.

Comment avez-vous surmonté ce « harcèlement » et obtenu le respect de vos collègues (en particulier les collègues masculins plus âgés et plus expérimentés) ?

Je pense qu'il est important de reconnaître ces situations et de comprendre pourquoi les gens réagissent d'une certaine manière. Est-ce dû à votre manque d’expérience, à leur déception personnelle ou s’agit-il d’une véritable discrimination intolérable ?

Dans mon cas, je n'ai pas blâmé les gens. D’après moi, nous étions dans un domaine dominé par les hommes, il n’y avait aucune femme occupant des postes de direction dans la vente. C'était tellement inhabituel et révolutionnaire que j'ai compris que les gens débattaient de ma promotion et que certains essayaient de me jeter des pierres.

J'ai essayé de comprendre que tout cela ne concernait pas moi-même et que je devais dépasser ma propre frustration face à cette réaction pour éventuellement ouvrir la voie aux femmes plus jeunes.

Quels éléments vous ont aidé à trouver un équilibre entre vie professionnelle et vie privée ?

Pour moi, l’équilibre signifie l’équilibre de l’intérieur. Il est important pour chacun mais surtout en tant que manager d'être équilibré en tant que personne. Pour moi, cela signifie que j'apporte cet équilibre dans ma relation et mon travail et que je porte attention au bien-être de ma famille et de mon équipe. À mes yeux, l’équilibre ne signifie pas que vous devez prendre une décision entre votre vie personnelle et votre carrière ou que vous essayez de partager des parts égales d’énergie et de temps entre les deux. Je suis convaincu que si vous êtes passionné par ce que vous faites, votre travail peut avoir un effet équilibrant sur votre vie.

Mais bien sûr, tout au long de votre parcours professionnel, vous rencontrerez certaines situations difficiles qui peuvent vous épuiser. Dans ces périodes de difficultés, il est extrêmement important d’avoir de bons amis ou un partenaire sur qui on peut compter et à qui parler. Et rappelez-vous toujours qu'après une période difficile, en général, une bonne période suit – c'est ainsi que fonctionne la vie, il y aura des hauts et des bas et il est presque impossible de trouver un état « d'équilibre constant » (et pour être honnête, ce serait aussi un peu ennuyeux).

Je crois aussi que maintenant, après la COVID, le sens de l’équilibre a changé. Nous avons gagné plus de liberté et de flexibilité en ce qui concerne les horaires et les lieux de travail. Nous serons plus autonomes dans nos décisions quant au moment et au lieu de travail, ce qui conduira à un niveau de satisfaction plus élevé et à un meilleur équilibre en général.

Quelle recommandation donneriez-vous aux jeunes femmes en début de carrière ? Qu’auriez-vous aimé savoir au début de votre carrière ?

Pour être honnête, je suis assez content de ne pas en savoir autant quand j'ai commencé ma carrière 😉. Commencez simplement quelque part et la vie vous mènera là où vous appartenez. Je n’ai jamais eu de modèle typique que je voulais suivre, car je pense qu’en fin de compte, nous avons tous un caractère individuel et une personnalité unique et « être soi-même » vaut mieux que « être la copie de quelqu’un d’autre ».

Ce qui m'a toujours aidé, c'est d'avoir d'excellents mentors tout au long de mon parcours professionnel. J'ai eu des « séances de mentorat » régulières avec eux et j'ai beaucoup appris au cours de toutes ces conversations. Je pense qu'il est très utile d'avoir des personnes de confiance, avec qui vous pouvez parler ouvertement et discuter de sujets dont vous ne seriez pas à l'aise d'aborder avec votre superviseur. Notre entreprise disposait également d'un coach en leadership interne pour accompagner les jeunes employés dans des postes de direction et leur proposer des formations, ce qui m'a également beaucoup aidé à devenir un meilleur leader. Je suis toujours en contact avec mes mentors et coach aujourd'hui car ce sont des personnes clés dans ma vie et ma carrière. Je ne peux donc que vous recommander : trouvez-vous une telle personne de confiance, cela vous aidera beaucoup pour votre développement personnel.

Et enfin et surtout : lorsque vous démarrez votre carrière, écoutez et absorbez d’abord les connaissances de personnes plus expérimentées que vous – pour la plupart, elles sont heureuses de partager. Prenez le temps d’apprendre, de travailler dur, puis de créer vos propres opportunités. Ouvrez-vous les portes – tout ne viendra pas à vous – et suivez toujours votre passion. Même si cela peut parfois être difficile, cela finira par payer.

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