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Article: Interview de Strong Voices #10 : Catarina Dahlin

Interview de Strong Voices #10 : Catarina Dahlin

Dans notre édition d'août #StrongVoice, Catarina Dahlin - PDG et co-fondatrice de Dagsmejan - nous parle de son parcours professionnel, de tous les défis et motivations qu'elle a rencontrés, de ce qu'elle a appris en créant sa propre entreprise et de la façon de « rêver grand ».

À PROPOS DE CATARINE :

Catarina a fait ses études d'administration des affaires en Suède, puis a travaillé pendant 12 ans dans des postes de direction en marketing mondial dans 7 pays d'Europe et d'Asie. Il y a 5 ans, en 2016, elle a fondé sa propre entreprise, Dagsmejan, avec son partenaire avec l'ambition de révolutionner les vêtements de nuit, augmentant ainsi le sommeil et la qualité de vie.
Dans notre interview, elle révèle les leçons les plus importantes tirées de la création d'une entreprise - alors à tous les "futurs fondateurs" et à ceux qui ne sont pas encore sûrs, laissez-vous inspirer et encourager. Bonne lecture !

"Il est important de ne pas avoir trop peur d'échouer, une erreur est une opportunité d'apprendre et de réessayer plus intelligemment et avec plus d'expérience." - Catarina Dahlin

NOS QUESTIONS À CATARINA:

Vous avez accompli beaucoup de choses dans votre carrière ces dernières années. Mais avec du recul, une fois vos études terminées et au début de votre vie professionnelle : quels étaient vos objectifs et vos ambitions pour votre carrière professionnelle ?

Pour beaucoup, les objectifs à long terme sont très importants, mais je dois admettre que je n’ai jamais eu de plan sur 10 ans ni même sur 5 ans. Pour moi, il a toujours été clair qu'il existe de nombreuses voies différentes qui pourraient être formidables pour moi, alors j'ai toujours essayé de garder l'esprit et les yeux ouverts sur de nouvelles opportunités. Mieux vaut tester et essayer de changer de direction si cela ne fonctionne pas, plutôt que de tout planifier en détail à l'avance.

Lorsque j'ai obtenu mon diplôme, je savais que je voulais travailler dans un environnement international, dans une position favorable à la croissance et avec la possibilité de déménager à l'étranger. Lorsqu’on m’a proposé un poste répondant à ces exigences, j’ai sauté le pas !

Votre parcours professionnel est très international, comment avez-vous vécu votre travail dans différents pays ? Avez-vous rencontré des difficultés ?

Ayant vécu dans 7 pays en Europe et en Asie, il y a certainement eu de nombreux hauts et bas. Ce fut une formidable expérience d’apprentissage et j’en ai énormément grandi en tant que personne et leader. Plus que tout, j’ai appris à me sentir mal à l’aise et à ne pas tout savoir. Il a parfois été difficile de vraiment changer mon style de leadership ou de communication. Je me souviens d'être arrivé à Bangkok par exemple et d'avoir pensé les 3 premiers mois que tout allait bien et qu'il n'y avait vraiment pas de problèmes de communication ou de défis culturels, pour ensuite réaliser qu'en réalité je n'en étais tout simplement pas conscient. Il est important de ne pas faire d'hypothèses basées sur votre propre expérience ou votre cadre culturel, mais de vous adapter et de garder l'esprit ouvert. Et si vous échouez, vous en tirez des leçons et réessayez.

Quand et comment vous est venue l’idée de créer votre propre entreprise ? Quels ont été pour vous les apprentissages les plus importants au cours des 5 dernières années de création d’une start-up ?

J'ai fondé Dagsmejan avec mon partenaire Andreas Lenzhofer. Dès le premier jour de notre rencontre, nous avons parlé de notre rêve de créer notre propre entreprise. Nous sommes tous les deux intéressés par le sport et nous avons été frappés à quel point il est étrange que tant de choses se soient passées dans le domaine des vêtements de sport, mais nous dormons dans l'un des vêtements les moins innovants du marché. Le sommeil a un tel impact sur toutes les facettes de notre vie : notre santé et notre bien-être, notre humeur, nos performances, le processus de vieillissement, notre niveau de stress, etc. C'était le point de départ de Dagsmejan il y a 6 ans.

Nous avons beaucoup appris en cours de route, le plus important à mon avis est :

  • Pour apporter une réelle valeur ajoutée à vos clients : si vous n'apportez pas de changement positif dans la vie de vos clients, votre entreprise n'est pas durable.
  • Testez et essayez : nous avons fondé Dagsmejan avec une méthodologie Lean Start-up et travaillons toujours avec un apprentissage itératif, en essayant de tester et d'apprendre le plus rapidement possible. C'est très difficile de savoir à l'avance ce qui marchera ou pas, nous avons fait des paris qui ont explosé mais aussi d'autres qui ont déçu. Si vous faites grand dès le départ, ces erreurs peuvent devenir très coûteuses.
  • Gardez un tampon pour les jours de pluie….. si vous prenez trop peu de risques, vous avancez trop lentement, mais si vous n'avez pas de tampon, vous prenez trop de risques. Nous avons eu plusieurs très longs retards de production et d'autres défis, mais nous avons survécu car nous avons pu réduire nos coûts fixes au minimum et ne vivions pas constamment à la limite.
  • Rêvez grand : si vous passez au numérique, le monde est votre marché. Même en tant que petite entreprise, il n’est pas nécessaire de vous restreindre aujourd’hui, vous pouvez trouver un créneau mondial qui reste très attractif et qui est facilement expédié dans le monde entier.

Au cours de votre carrière, à quels obstacles avez-vous été confronté ? Comment avez-vous surmonté ces difficultés et qu’est-ce qui vous a motivé ?

Au début de ma carrière, j'étais souvent dans des réunions où j'étais la plus jeune et l'une des rares femmes présentes, ce qui pouvait parfois être difficile à prendre au sérieux. J'ai appris que les données étaient mes meilleures amies : si vous connaissez les faits mieux que quiconque, il est beaucoup plus difficile pour les autres de vous rejeter.

De nombreuses grandes organisations mènent également de nombreux jeux politiques. Dans une entreprise dans laquelle j'ai travaillé, la difficulté de passer à une configuration plus centralisée a conduit à de nombreuses luttes internes. Parfois, je finissais par être un dommage collatéral, ce qui pouvait sembler injuste. J’ai dû apprendre à ne pas prendre les choses trop personnellement et à faire attention à ce qui me touchait vraiment.

Ce qui m'a motivé tout au long de mon parcours, c'est d'apprendre continuellement et d'être passionné par ce que je fais. La vie est trop courte pour être misérable 40 heures par semaine, il peut y avoir des moments difficiles dans n'importe quel travail, mais si la plupart des journées semblent être une corvée, il est peut-être temps de faire un changement.

Avez-vous déjà eu l’impression d’être désavantagée parce que vous êtes une femme ?

Ayant grandi en Suède, on m'a appris dès mon plus jeune âge que j'étais aussi capable qu'un garçon et je n'ai jamais vraiment pensé à mon sexe. En vieillissant, je me suis toutefois parfois retrouvé dans des situations où mon sexe était un désavantage. J'ai vécu certaines des situations typiques du "moi aussi", comme des commentaires très inappropriés et le fait de devoir traiter avec des collègues qui ne connaissent pas les bonnes frontières. Cependant, dans l'ensemble, je ne me sens pas vraiment désavantagé et maintenant, démarrer une entreprise n'est pas une expérience que j'ai vécue. Mais j'ai maintenant une peau plutôt épaisse. Si quelqu'un a un problème avec le fait que je sois une femme et que j'essaie toujours que cela reste ainsi ; leur problème et pas le mien.

Selon vous, que faut-il faire pour inciter davantage de femmes à « poursuivre leurs rêves » ? Quelle recommandation leur donneriez-vous ?

Il est important de ne pas avoir trop peur d'échouer, une erreur est une opportunité d'apprendre et de réessayer plus intelligemment et avec plus d'expérience. Que vous soyez un homme ou une femme, vous devez avoir beaucoup de confiance pour vous lancer seul, mais vous vous rendrez compte au bout d'un moment que personne d'autre ne sait tout non plus. En gardant l'esprit ouvert pour apprendre et écouter tout en suivant vos propres rêves, vous avez toutes les chances de réussir !

Une dernière question : comment avez-vous réussi et parvenez-vous à trouver un équilibre entre votre vie professionnelle et votre vie privée ?

Je dois admettre que je travaille toujours sur celui-là…. C'est un défi en tant qu'entrepreneur de vraiment séparer le travail de la vie privée. Comme j’ai également fondé l’entreprise avec mon partenaire, les frontières peuvent devenir assez floues.

Un ami avait un dicton que j'aime ; « Être entrepreneur n'est pas un sprint ou un marathon, c'est un style de vie ». Il ne s’agit pas de tenir le coup pendant un certain temps mais de trouver un style de vie que vous aimez et qui soit durable pour vous. J'essaie d'investir consciemment mon temps libre là où cela compte le plus pour moi ; en famille et entre amis, être actif dans la nature. Le linge peut attendre un autre jour !

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