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Article: Interview à voix forte n°29 : Laura Plunkett

Interview à voix forte n°29 : Laura Plunkett

Nous sommes absolument ravis de présenter Laura comme notre voix forte pour ce mois-ci. Elle est non seulement l'une des meilleures amies du MBA et le mentor de Steffi, notre COO, mais aussi un modèle de réussite pour de nombreuses femmes. Le parcours professionnel remarquable de Laura dans des secteurs à prédominance masculine, après des débuts modestes, et son engagement inébranlable en faveur de l'autonomisation des femmes font d'elle un modèle exceptionnel. Son parcours inspirant montre à quel point le succès et le soutien sont accessibles à tous et à travers cette interview, Laura nous apprend que la carrière n'a pas besoin de suivre un fil rouge - parfois, cela vaut la peine de dire « oui » à des opportunités inattendues.

"Je crois qu'il s'agit d'un équilibre entre les décisions stratégiques de carrière et la volonté de dire "oui" à des opportunités inattendues - on ne sait jamais où cela pourrait mener."
Laura Plunkett - Directrice exécutive, Engagement des startups chez Comcast NBCUniversal

Vous avez traversé différentes étapes dans votre carrière : vous avez commencé dans la planification financière, puis vous êtes passé au capital-risque et à l'engagement dans les start-up. Quels facteurs ont été décisifs pour vous engager dans cette voie ?

J'ai commencé ma carrière dans la finance et le conseil principalement parce que je ne savais pas exactement ce que je voulais faire, et ces domaines étaient très variés. Cependant, au fil du temps, j’ai réalisé que je désirais un changement. Après mes études en école de commerce, j'ai eu la fantastique opportunité de diriger une équipe de capital-risque dans une entreprise manufacturière française. J'y ai découvert ma passion pour cette fonction et j'y suis resté fidèle depuis 2016. J'aimerais affirmer que mon parcours a été tracé avec intentionnalité, mais parfois la vie arrive et les plans changent. Un bon exemple de cela a été lorsque j'ai eu la chance de déménager à Shanghai, en Chine, au début de ma carrière. C’était très perturbant à l’époque, mais je peux honnêtement dire que ce moment a durablement changé ma vie pour le mieux. Cela a complètement changé le cours de ma vie et de ma carrière. Je crois qu'il s'agit d'un équilibre entre les décisions de carrière stratégiques et la volonté de dire « oui » à des opportunités inattendues – on ne sait jamais où cela pourrait mener.

Qu’est-ce qui vous a le plus aidé à suivre votre chemin et à poursuivre vos objectifs ? Quels facteurs vous ont motivé ? Aviez-vous un « mantra » particulier ?

La motivation qui détermine mon parcours professionnel est très personnelle. Ce n'est pas particulièrement inspirant ni glamour, mais c'est authentique et basé sur la façon dont j'ai grandi - et c'est mon désir d'être à l'aise financièrement et de prendre soin des gens que j'aime. Je n'ai jamais voulu dépendre de quelqu'un pour prendre soin de moi. Cela a certainement influencé certaines de mes décisions de carrière. Honnêtement, les meilleures décisions que j’ai prises ont été celles motivées par les encouragements de ma merveilleuse communauté de femmes. J'ai la chance d'avoir des amitiés de tous horizons et je me considère chanceuse d'avoir à mes côtés ce groupe de femmes incroyablement talentueuses, aimantes et solidaires qui sont toujours là pour moi, dans les bons et les mauvais moments, tant sur le plan personnel que professionnel.

Vous êtes/étiez dans des secteurs à forte prédominance masculine. Quelles expériences avez-vous vécues en tant que femme occupant un poste de direction ? Quelles ont été les situations les plus difficiles et qu’en avez-vous appris ?

J'ai travaillé dans plusieurs secteurs à prédominance masculine, du secteur financier de Wall Street au capital-risque d'entreprise, et j'ai acquis de nombreuses expériences. J'ai tout vécu, des gens qui pensaient que je devais être un administrateur et leur apporter du café, aux interactions désagréables et grossières avec des collègues lors de voyages d'affaires ou lors d'événements. Ce que j’ai appris de cette situation, c’est qu’il devrait y avoir davantage de femmes dans ces domaines. Il ne devrait y avoir aucune industrie ni aucun emploi à prédominance masculine. Mon plus grand conseil est de toujours travailler dur, mais de créer beaucoup d’espace pour plus de femmes ! Invitez des collègues plus jeunes aux événements, aidez-les à s’affirmer et à diriger, et veillez à ce que davantage de places soient disponibles à la table. Je pense que c'est un jeu à long terme, mais c'est le jeu auquel il faut jouer.

Comment conciliez-vous travail et vie privée ?

Hmm. Choisir la vie. Je ne suis pas toujours cette règle, mais je choisis la vie plus souvent que le travail. Aller au théâtre. Faites vos séances d’entraînement. Profitez d’un dîner entre amis. Participez au sport de votre enfant. Il y a très peu d'emplois où le travail ne sera pas encore disponible le matin ou le lundi et il est important de s'en souvenir.

Vous êtes très activement impliquée dans la promotion de la femme, tant bénévolement que politiquement : comment est né votre intérêt et votre implication pour ce domaine ?

Quand je pense à mon dévouement et à ma passion pour les femmes, je me demande s’il ne s’agit pas d’une perspective particulièrement américaine. Mais j’ai vu des femmes dans ma vie qui ne pouvaient pas prendre les bonnes décisions pour elles-mêmes et pour leur famille en raison du manque de sécurité économique. Je crois que cette sécurité commence dès le plus jeune âge, grâce à l'accès à une bonne éducation, à la sécurité alimentaire et aux soins de santé. Parfois, ces questions sont considérées comme des « questions de femmes », mais je pense qu'il s'agit de questions humaines. Si nous les abordons correctement, tout le monde en profite. Je suis moi-même issu des écoles publiques et j'ai reçu des subventions gouvernementales et une aide financière pour financer mes études. Maintenant, je suis un membre de la société très productif financièrement. De bonnes choses se produisent lorsque vous apportez du soutien aux gens lorsqu'ils en ont besoin, et je pense qu'il est particulièrement important de souligner qu'il ne s'agit pas d'aide ou de charité. C'est intelligent et donne un bon retour sur investissement si vous voulez voir les choses de cette façon.

Vous êtes également très active dans le soutien aux fondatrices - que ce soit dans votre travail de conseil ou en tant qu'investisseur. Selon vous, qu’est-ce qui est particulièrement important pour soutenir les fondatrices dans leur développement ?

J'ai vu Sallie Krawcheck parler il y a quelques mois de celle que j'aime. Il y a une citation qui m'est restée en mémoire : « Rien de mal n'arrive lorsque les femmes ont plus d'argent » et le fait est que… seulement 2 % du financement du capital-risque va aux femmes. Et c’est pire quand on pense aux femmes noires. Inversez la situation… 98 % du financement du capital-risque va aux hommes. C’est systémique, c’est structurel, c’est stupide. Le soutien dont les fondatrices ont donc besoin est l’accès au capital. Écrivez le chèque. Financez-les.

Si vous deviez donner un conseil aux jeunes femmes qui débutent leur carrière, quel serait-il ? Quel conseil auriez-vous souhaité à l’époque ?

C'est une excellente question! Il est difficile de se limiter à un seul conseil. Je dirais… parlez davantage d'argent. Lorsque vous recevez une offre d'emploi, demandez autour de vous pour voir si cela vous convient. Demandez à vos copines, mais demandez aussi à vos amis. Négocier. Vous n'êtes pas ingrat. Et si cela vous semble difficile de le faire vous-même, pensez-y comme si vous négociiez au nom de toutes les femmes qui vous succéderont.

À PROPOS DE LAURA :

Laura Plunkett est une professionnelle aux multiples facettes qui occupe le poste de directrice exécutive de l'engagement des startups chez Comcast NBCUniversal LIFT Labs. Au-delà de son rôle au sein de l'entreprise, elle se distingue comme une experte financière exceptionnelle, une stratège visionnaire et une leader compétente, découvrant constamment des opportunités créatives pour répondre aux exigences des clients et améliorer l'optimisation du marché. Sa vaste expérience s'étend sur divers postes aux États-Unis et à l'étranger, avec un séjour notable de deux ans à Shanghai, en Chine, où elle a apporté une contribution significative aux initiatives de développement durable.

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